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Prevenir la intoxicación por monóxido de carbono

como prevenir el monóxido de carbono

Nuevamente este invierno, vimos casos de intoxicación por monóxido de carbono en los medios de comunicación. Aunque el monóxido de carbono puede estar presente en un hogar en cualquier época del año, el riesgo es mayor durante los fríos meses de invierno, dados nuestros hábitos de calefacción.

¿Qué es el monóxido de carbono?

Este gas asfixiante se difunde rápidamente en el aire. El monóxido de carbono (o CO) se forma cuando se queman productos como el propano, el gas natural, la gasolina, el fuel oil, el carbón y la madera. También se encuentra en el humo ajeno, que puede ser mortal incluso a bajos niveles en el aire ambiente. Los síntomas más comunes del envenenamiento por monóxido de carbono son dolor de cabeza, fatiga física severa inusual, náuseas y/o vómitos.

¿De dónde viene el monóxido de carbono?

Hay muchas fuentes de monóxido de carbono: el motor de un automóvil, generador o quitanieves que funciona en el garaje, un dispositivo de combustión mal mantenido como un horno, estufa, chimenea y chimeneas. Incluso en verano, es importante no utilizar nunca un aparato de gas, como un cortacésped o una cortadora de césped, ni siquiera una barbacoa en el garaje.

¿Cómo se puede prevenir la intoxicación por monóxido de carbono?

La instalación de una alarma de monóxido de carbono debe hacerse sistemáticamente si la vivienda está equipada con una chimenea de combustión o si hay un garaje adyacente a una pared, piso o techo. Tomemos, por ejemplo, la pareja  que salió sana y salva porque su bebé los despertó llorando. Se acercaron a la muerte y ellos mismos lo dicen: “Nuestra casa fue construida hace 26 años y no tenemos un detector de monóxido de carbono”. Nunca se nos ocurrió instalar un detector de monóxido de carbono en su casa. Es un simple gesto que podría salvarte la vida.

Si su alarma de monóxido de carbono se apaga, pero no experimenta síntomas, pida ayuda inmediatamente sin dudarlo, abra las ventanas y, si es posible, apague las fuentes de monóxido de carbono. Evacúe el área y espere el consejo de un experto antes de regresar. No es una situación que deba tomarse a la ligera, es posible añadir un detector de monóxido de carbono certificado al sistema de alarma de su hogar.

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